腹式呼吸の驚くべき健康効果とやり方をご紹介!

知らないと損する!腹式呼吸の驚くべき健康効果とやり方をご紹介!

十字屋平蔵薬局 店長・薬剤師 富居博典

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十字屋平蔵薬局 店長・薬剤師 富居博典
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普段、私たちがしている呼吸。呼吸には、「腹式呼吸」と「胸式呼吸」の2種類があります。中でも、腹式呼吸は、昔から、医学の分野でも注目され、ヨガや気功で取り入れられる呼吸法として有名ですよね。 ダイエットや健康にいいと言われてきた腹式呼吸。正しい呼吸方法を身につければ、さまざまな体調不良を解消できる可能性もあるのです。

そこでこの記事では、腹式呼吸の驚くべき効果と正しいやり方についてご紹介します。最近、健康に関心があるという方にぜひ読んでほしい記事です。

01. 腹式呼吸の効果とは?

腹式呼吸とは、おなかがふくれるように息を吸い、おなかがへこむように息を吐く呼吸法です。腹式呼吸にはどのような効果があるのでしょうか?

1-1.ダイエット効果

腹式呼吸は、おなかをふくらましてへこますといった、ポンプのような呼吸法です。ポンプのような動きを繰り返すことで、インナーマッスルが鍛えられ、おなか周りのサイズダウンに効果があります。内蔵の血流がよくなり新陳代謝も上がると、内臓脂肪の燃焼にも効果的。腹式呼吸を意識して行うと、酸素を多く取り込むため、有酸素運動の代わりにもなります。

1-2.自律神経が整う

イライラしたとき、緊張したとき、大きく呼吸をするだけで気持ちが落ち着いた経験はありませんか?腹式呼吸を10分ほど続けると、体内にセロトニンの分泌が高まると言われています。セロトニンとは、うつや気分、集中力に影響を与える物質で、不足すると、精神的な病気にかかりやすくなるのです。そこで、注目されているのが、腹式呼吸。
腹式呼吸は、自律神経を正常に整える効能があります。深くゆっくりと息を吐けば、副交感神経が優位になり、体はリラックス状態に。腹式呼吸を意識的に繰り返すことで、自律神経のバランスを整えることができます。
自律神経を整えれば、自律神経失調症やうつ・更年期障害を予防できるでしょう。

1-3.免疫力が上がる

腹式呼吸で自律神経が整うと、免疫力がアップします。大きく深く息をすると、たくさんの酸素が体内に行き渡るとともに、老廃物も排出されるでしょう。体内に老廃物が溜(た)まらなくなると、体の免疫力を正常に保つため、ガン・胃潰瘍・白内障などの予防に効果があります。体を健康に維持することができるのです。

1-4.冷え性や腰痛の改善

冷えや腰痛、肩こりは、血行不良が原因です。腹式呼吸をすると、横隔膜が動き、インナーマッスルが鍛えられます。血行がよくなりますので、冷え性改善と体の筋肉疲労に効果的です。

1-5.そのほかのうれしい効果

腹式呼吸をするときは、 おなかを使うため自然と体の姿勢がよくなります。猫背では腹式呼吸ができませんので、猫背の改善につながるでしょう。また、腹筋がつくので、歌をうたうときにおなかから迫力ある声を出せます。歌が好きな方にはうれしいメリットですね。