目が乾く原因と対処法

目が乾く・ドライアイという方必見! 原因と対処法を紹介します。

十字屋平蔵薬局 店長・薬剤師 富居博典

記事監修
十字屋平蔵薬局 店長・薬剤師 富居博典
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目が乾いて痛みやかゆみを感じる。コンタクトをつけていると目が乾きやすくなってつらい。こんな症状でお悩みの方はいませんか? 現代は、 スマートフォンやパソコンなどで目を酷使ししがちです。頻繁に目が乾き、目薬が手放せないという方も多いことでしょう。目の乾きが続くとドライアイという病気と診断されることもあります。

そこで今回は、目が乾く原因や対策方法・予防方法をご紹介しましょう。

目の乾きを改善したり予防したりできれば、目の健康を末永く保つことができます。最近、目の乾きが気になっているという方は、ぜひこの記事を読んでみてくださいね。

目が乾く原因と危険性について

この項では、目が乾く原因や危険性をご紹介します。目が乾きを放置していると、どうなってしまうのでしょうか?

1-1.目の乾きやすくなる原因とは

はじめに、目が乾く原因をご紹介します。単純に部屋の乾燥が原因ということもありますが、そればかりではないのです。

1-1-1.室内の乾燥

現在の家は気密性が高く、空気が乾燥しがちです。空調で冷暖房を賄っていると、さらに乾燥しやすくなります。部屋の湿度が40%を切ると、目も乾きやすくなるのです。

1-1-2.まばたきの減少

涙腺から分泌された涙は、まばたきによって目全体に広がっていきます。また、まばたきには涙の蒸発を防ぐ効果もあるのです。パソコンやスマートフォンの画面を集中して見続けていると、どうしてもまばたきの回数は減ってしまいます。まばたきの回数が減れば、目は乾きやすくなるのです。

1-1-3.コンタクトの使用

ハードコンタクトをつけていると、レンズの縁から目とコンタクトが接している面へと涙が引き込まれてしまいます。そのため、目の一部に涙の幕が薄いところができ、目の乾きを感じやすくなるのです。

一方、ソフトコンタクトの場合はレンズが水分を吸収する素材でできているため、涙を吸収してしまいます。その結果、目が乾きやすくなるのです。

1-1-4.目の使い過ぎ

目を酷使すると目の周囲にある筋肉が疲労し、血行が悪くなります。すると涙の量も少なくなって目の表面が乾きやすくなるのです。

1-1-5.涙の質が低下する

涙は油層・水層・ムチン層という3つの層から成り立っており、目をうるおし乾燥から守る役割を担っています。しかし、何らかの原因で層のバランスが崩れると涙の質が低下し、蒸発しやすくなってしまうのです。この状態がひどくなるとドライアイと診断されます。

1-1-6.ストレス

強いストレスを受け続けていると、自律神経が乱れることがあります。自律神経とは、胃腸の蠕動運動や体液の分泌・眠気など自分ではコントロールできない体の動きを司っている神経です。もちろん、涙も自律神経によって分泌量がコントロールされています。ですから、自律神経が乱れると涙の分泌量が減ってしまい、目が乾きやすくなることもあるのです。

1-1-7.加齢

年を取るにつれて涙の分泌量は低下していきます。そのため、それほど目を酷使していなくても目が乾きやすくなるのです。

1-2.目が乾くと起こる症状

目が乾くと不快感や異物感の他

  • 目に疲れを感じる
  • 目の痛み
  • 光をまぶしく感じる
  • 目のかすみ

などが起こります。目薬を差したり目を休めたりしても症状が改善しにくい場合は、眼下を受診しましょう。

1-3.目の乾きを放置しておく危険性

目が乾燥すると、目の表面が傷つきやすくなります。特に、角膜など視力に影響がある場所が傷つくと視力の低下が起こる場合があるもです。ですから、たかが目の乾きと放置しておいてはいけません。また、ごくまれにですが、シェーングレン症候群という自己免疫性疾患を発症しているケースがあるのです。この病気にかかると涙の分泌量が減るため、目の乾きが起こりやすくなります。

病院へ行くべき症状は?

  • 目薬を使っていても、ゴロゴロした不快感などが消えない
  • 目の痛みが強くなってきた
  • 光をまぶしく感じることが増えた
  • 目がかすむ時間が増えた
  • コンタクトが痛くてつけていられない

このような症状が出ている場合は、眼科を受診しましょう。ドライアイを発症している可能性があります。

乾き目・ドライアイ対策の方法

この項では、乾き目を改善する対策方法をご紹介します。どうすれば、目のうるおいを取り戻せるのでしょうか?

3-1.目の酷使を避ける

長時間パソコンのモニターやスマートフォンを見続けたり細かい作業をし続けたりすると、どうしても目は乾燥しやすくなります。ですから、1時間作業をしたら5分間は目を休めるなどして、目の酷使を避けましょう。遠くを見たり意識してまばたきの回数を増やしたりするだけでも効果があります。

3-2.部屋の環境を整える

部屋が明るすぎても暗すぎても目にとってはよくありません。また、手元だけをライトで照らしていても、目は疲れやすくなります。部屋全体を均一の明るさにしましょう。自然光が差し込んでパソコンのモニターが見えにくいという場合は、カーテンなどで調節します。

3-3.目の周囲を温める・こめかみをもむ

目の周りを温めると血行が促進されて、目の疲れが取れやすくなります。ホットアイピローなどを活用してください。また、軽く目を閉じてこめかみ付近をマッサージすると目の周辺にある筋肉がリラックスできます。目を休めるついでに試してみましょう。

3-4.ドライアイと診断された場合

ドライアイと診断されたら、医師の指示に従って目薬などを用いた治療を行います。ドライアイは慢性疾患のため、治療には時間がかかるのです。目薬などで一時的に症状が改善しても、医師からの許しが出るまでは服薬を続けましょう。

3-5.メガネやコンタクトを見直す

目が乾きやすい方は、一時的にコンタクトの使用をやめ、メガネにしましょう。また、メガネも度が合っていないと疲れ目の原因になります。一度眼科を受診し、度数を正確に測定してメガネの処方箋を書いてもらうのもよいでしょう。現在は保湿用のメガネなども販売されています

3-6.涙と同じ成分の目薬を使う

ドライアイを解消するためには、コンドロイチン硫酸ナトリウムや塩化ナトリウム・塩化カリウムが入った目薬がおすすめです。コンドロイチン硫酸ナトリウムは角膜を保護し、塩化ナトリウム・塩化カリウムは涙に含まれる成分で、目を乾燥から守ってくれます。

また、目薬は防腐剤を入っていないものを選びましょう。その分使用期限が短くなりますが目にとっては防腐剤無添加の方が安心です。

3-7.加湿を心がける

部屋が乾燥していると、目も乾きやすくなります。加湿器などを利用し、部屋の湿度が40%~60%になるように調整しましょう。

目の乾き・ドライアイに関するよくある質問

Q.子どもでも目が乾くことはあるのでしょうか?
A.はい、子どもでも目を酷使したり乾燥した場所に長時間いたりすれば目が乾きます。ケアをしてあげましょう。

Q.ドライアイは再発することはありますか?
A.はい、せっかく治療をしても、目を酷使すれば再発しやすいでしょう。ドライアイになったら、努めて目を大切にしましょう。

Q .加齢による目の乾きは防げないものですか?
A.加齢による目の乾きは老化現象の一つのため、完全に防ぐことはできません。しかし、日頃から目を大切にしていれば、影響を最小限に抑えられます。

Q.視力回復の効果のあるサプリメントを摂取すれば、目の乾きは防げるものですか?
A.サプリメントを飲んでも、目を酷使し続ければ目は乾いてしまうでしょう。サプリメントを飲んだからといって目を酷使してはいけません。

Q .コンタクトはハードの方が目にとって優しいのでしょうか?
A.ハードコンタクトの方が面積が小さいので、目にとっては優しいといえます。しかし、ゴロゴロしやすいので無理をする必要はありません。ソフトコンタクトレンズの場合は長時間つけっぱなしにしないようにしましょう。

おわりに

いかがでしたか? 今回は、目の乾燥やドライアイの原因や対策方法をご紹介しました。今は、目の乾きを感じたことがないという人の方が少ないかもしれません。今は問題なくても、近い将来目の乾きに悩まされる可能性もあります。ですから、目をケアする方法は覚えておきましょう。努めて目を休めるようにするだけでも効果は期待できます。