イソフラボンがダイエットに効果的な理由

イソフラボンがダイエットに効果的な理由は?活用法と共に紹介します。

十字屋平蔵薬局 店長・薬剤師 富居博典

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十字屋平蔵薬局 店長・薬剤師 富居博典
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イソフラボンとは大豆に多く含まれている色素成分、フラボノイドの一種です。近年は女性ホルモンに似た働きをすることが分かり、美肌や乳がん予防・ダイエット効果が期待されています。積極的に摂取してダイエットを成功させたいという方も多いでしょう。

そこで今回は、イソフラボンのダイエット効果や効率的な摂取方法・摂取する際の注意点をご紹介します。

この記事を読むことで、イソフラボンを利用したダイエットについて知ることができます。ダイエットを成功させたいという方は、ぜひこの記事を参考にしてみてくださいね。

01. イソフラボンの基礎知識

はじめに、イソフラボンの効果や含まれている食材などをご紹介します。イソフラボンといえば大豆製品ですが、その他にはどんな食材に含まれているのでしょうか?

1-1.イソフラボンとは?

イソフラボンとは、大豆に代表されるマメ科の植物に多く含まれているフラボノイドの一種です。おもにえぐみを作り出す成分として知られており、時として大豆の煮豆など、加工食品の上に白い斑点を作り出すことがあります。10年ほど前から、イソフラボンが女性ホルモンの一種であるエストロゲンと非常によく似た働きをすることが分かり、注目を集めることになりました。現在では、女性を美しくする効果があり健康にもよいということで、サプリメントなどもたくさん販売されています。

1-2.イソフラボンの働き

1-2-1.不足したエストロゲンを補う

前述したように、イソフラボンは体内に入ると女性ホルモンであるエストロゲンと非常によく似た働きを行います。エストロゲンは、女性らしい体つきを作ったり、美しい肌や豊かな髪を作る効果のある物質です。女性が二次性徴を迎えると体つきが丸みを帯び、肌がきめ細かくなったり髪が豊かになったりするのはエストロゲンの働きによります。

逆に、年を取ってきて髪や肌が傷みやすくなったり骨密度が低下したりするのはエストロゲンが減少するためです。人によってはイライラしたりのぼせたりといった症状が出ることもあるでしょう。

1-2-2.増えすぎたエストロゲンを抑制する

その一方、エストロゲンは増えすぎると乳がんや前立腺がんの原因になります。イソフラボンは、エストロゲンと同じようにエストロゲンを受け取る器官(エストロゲン受容体)と結びつきますが、エストロゲンが過剰に分泌されている状態ではエストロゲンを抑制する働きを担うのです。つまり、イソフラボンは単にエストロゲンの代わりをするだけでなく、体内に分泌されるエストロゲンの量を調節する効果も持っています。

1-3.イソフラボンの効果

1-3-1.更年期障害の軽減

エストロゲンが加齢によって減少すると更年期障害が発生します。更年期障害は個人差が激しく、ひどい人の場合は日常生活に支障が出ることもあるでしょう。また、男性であっても、女性より症状は軽いものの更年期障害に悩まされることがあります。イソフラボンは、足りなくなったエストロゲンを補い、更年期障害を軽減する効果が期待できるのです。

1-3-2.乳がん予防

乳がんは、エストロゲンが過多の状態が長く続くと発症しやすいガンです。イソフラボンには余分なエストロゲンを体が吸収しないように調節する効果があるため、乳がんの予防も待できます。

1-3-3.骨粗しょう症予防効果

エストロゲンが少なくなると、骨密度が低下しやすくなります。高齢の女性に骨粗しょう症患者が多いのはエストロゲンの減少が原因です。イソフラボンを摂取していれば、骨密度の低下を予防できるでしょう。

1-3-4.美肌・バストアップ・毛量のアップ効果

イソフラボンは女性らしい体を作る効果のあるエストロゲンと呼ばれるホルモンと似た働きを持っており、美肌やバストアップ効果が期待できます。また、女性の方が男性よりも毛量が豊かなのもエストロゲンの効果です。そのため、薄毛に悩んでいる方は、イソフラボンを摂取することで毛量アップも期待できます。

1-3-5.老化予防や健康促進効果

イソフラボンには抗酸化作用があるため、老化防止や健康促進効果が期待できます。特に高血圧や高コレステロール・糖尿病の改善効果は大きいので、積極的に摂取したいものです。

1-3-6.ダイエット効果

女性ホルモンにはエストロゲンの他、プロゲステロンというものがあります。プロゲステロンは妊娠中や生理前にたくさん放出されるホルモンで、脂肪を蓄えたり腸の働きを鈍くしたりする効果があるのです。つまり、プロゲステロンが分泌されすぎると太りやすくなります。しかし、イソフラボンがエストロゲンの代わりとして働いていると、プロゲステロンが過剰に分泌されにくくなり、ダイエット効果が期待できるのです。

1-4.イソフラボンが多く含まれている食べ物とは?

前述したように、イソフラボンはマメ科の植物に多く含まれています。その中でも、最も私たちに身近な食品といえばやはり大豆です。日本人は、昔からたんぱく源としても大豆を盛んに食べてきました。味噌や醤油など大豆加工製品も豊富です。ですから、和食を食べていれば自然とイソフラボンを摂取できるでしょう。